O ciclo de Krebs

Todos os organismos vivos produzem sua principal fonte de energia através de um processo chamado ciclo Krebs (também conhecido como o ciclo do ácido cítrico). Em uma série de etapas que ocorrem dentro dos tecidos do corpo, a glicose é dividida em dois produtos químicos, acetil coenzima A (acetil coA) e ácido oxaloacético. Estes dois se combinam para formar ácido cítrico, que inicia o ciclo de Krebs. A série de reações que continuam produzindo energia e liberam dióxido de carbono (que é exalado dos pulmões) e água (que é eliminada através da urina e do suor). O ciclo de reações é baseado na adição contínua de acetil coA. A glicose não é a única fonte de acetil coA do organismo, a degradação de ácidos gordurosos e algumas proteínas também podem ser usadas para produzir esse produto químico. No entanto, o ácido oxaloacético é derivado quase exclusivamente de glicose.

ciclo de Krebs pode produzir efeitos colaterais potencialmente nocivos

A menos que o ácido oxaloacético esteja presente para combinar com ele. acetil coA produzirá subprodutos tóxicos no organismo. Isso pode ser demonstrado em um indivíduo que recebe pouco ou nenhum alimento para comer e, portanto, não recebe glicose adequada. Seu sistema é forçado a obter combustível da gordura corporal armazenada; Isto, por sua vez, cria AcetylA, mas não produz ácido oxaloacético. Isso faz com que subprodutos tóxicos se formem, como a acetona, um composto tóxico e mal-humorado que muitas vezes pode ser cheirado no sopro da dieta. Quando o corpo é forçado a derivar sua energia apenas pela degradação da proteína – durante, por exemplo, uma dieta com baixo teor de carboidratos ou quando o sistema de uma pessoa com fome finalmente esgotou suas reservas de nitrogênio-gordura é liberado no processo. Isso leva a altas concentrações de amônia no sangue.

Normalmente, o ciclo de Krebs produziria compostos que convertessem amônia em ureia, que seria excretado inofensivamente na urina. Na ausência deste processo, no entanto, pode ocorrer acumulação tóxica de amônia, o que pode resultar em uma variedade de sintomas, como dor de estômago, náuseas e vômitos. Fadiga, fraqueza do músculo cardíaco e em estágios mais avançados, estupor, convulsões ou coma. No entanto, mesmo o ciclo de Krebs pode produzir efeitos colaterais potencialmente nocivos. Além da energia, o ciclo cria moléculas instáveis ​​que contêm oxigênio. Estes decompõem e formam radicais livres que percorrem o corpo, oxidando e destruindo tecidos e células e criando mais radicais livres. Essa reação em cadeia pode acelerar o processo de envelhecimento e pode causar câncer. As substâncias conhecidas como antioxidantes, que incluem vitaminas A, C e E, protegem as células da destruição por radicais livres. Apesar de sua capacidade de proteger células e tecidos corporais, no entanto, testes laboratoriais em animais mostraram que doses elevadas dessas vitaminas são incapazes de aumentar a vida útil.

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